Береза

Воспетая в стихах и прозе БЕРЁЗА занимает много места на земном шаре. Пожалуй, это дерево знают все люди, живущие в северном полушарии. Поэты писали стихи о её красоте — «берёза родная, со стволом серебристым». Она и в самом деле обладает какими-то качествами, привлекающими человеческий взор и радующими душу. Учёные же раскрыли многие секреты, которыми обладает берёза.Воспетая в стихах и прозе БЕРЁЗА занимает много места на земном шаре. Пожалуй, это дерево знают все люди, живущие в северном полушарии. Поэты писали стихи о её красоте — «берёза родная, со стволом серебристым». Она и в самом деле обладает какими-то качествами, привлекающими человеческий взор и радующими душу. Учёные же раскрыли многие секреты, которыми обладает берёза.
Ещё старинные путешественники, уходившие из благополучных и уютных даже по тому времени городов Европы за Урал в страну снегов и холода, достигая Тихого океана и Дальнего Востока, возвращались с познаниями, которые потрясали современников. Были среди этих рассказов и сведения о берёзе.
Северные народности Сибири, например, использовали бересту для строительства жилья. Они сшивали куски бересты в два-три слоя, проваривали в жире и получалось огромное полотно, похожее по размерам на парус старинного корабля. Этим полотном северные люди покрывали жерди, составленные конусом, и получалось жильё, которое называлось чумом. Оставалось только разжечь посреди жилища очаг и никакой лютый мороз не страшен.
Странно и то, что не только люди использовали для жилья берёзу, но и звери любили обитать в берёзовых рощах. Дело в том, что в березняках образуются лишайниковые, вересковые, брусничные, черничные, папоротниковые, осоковые и другие типы леса, очень благоприятные для обитания зверей и дичи. Там много ягод и грибов.
В одном стародавнем лесном словаре о берёзе сказано так: «Есть растения, приносящие нам в хозяйственном отношении гораздо больше пользы, чем берёза, но ни одно из них не может равняться с сим деревом разнообразием предметов употребления».
Славянские народы, как известно, любят баню. Люди ходят в баню не только помыться, а главным образом для того, чтобы попариться. Из берёзовых веток делается веник. И когда человек парится им, то не только делает массаж своей коже, но и лечит свой организм, потому что, оказывается, берёзовый веник обладает целительным средством.
Берёзу называют «зелёной аптекой» и она вполне заслуживает этого почётного определения. Можно перечислить десятки болезней, которые вылечивает настой берёзовых листьев, чай из берёзовых почек и берёзовый дёготь.
Когда приходит весна и ласковое солнце пригревает берёзу, то из её пазушных почек выделяются смолистые ароматные капельки, как росинки. В Древней Греции им дали название «слёз». Эти капельки очень привлекают пчел, которые используют их для выработки прополиса, или «пчелиного бальзама». Но человек и тут подумал о собственной пользе и определил, что «пчелиный бальзам» чрезвычайно полезен и его здоровью. Уже несколько столетий народная медицина многих стран использует прополис для лечения ран, ожогов и других поражений кожи, а со временем открывались и другие полезные свойства «пчелиного бальзама». Так выяснилось, что прополис может останавливать кровотечение, прекращать воспалительные процессы и вообще улучшать общее состояние больных, повышать их жизненный тонус и пробуждать в организме те силы, которые сами боролись бы с болезнями, когда человек попадает в неблагоприятные условия существования.
А берёзовый сок? Это не имеющая запаха бесцветная, сладковатая жидкость содержит в себе глюкозу и фруктозу, витамин С, соли кальция, натрия, меди, железа, органические кислоты и другие полезные человеческому организму вещества. Люди с очень давних времён оценили чудодейственные свойства берёзового сока и применяли в народной медицине. Теперь трудно представить, какой страшной болезнью была цынга. И тут больных спасала берёза, отдавая свой живительный сок.
Сегодня берёзовый сок находит широкое применение как освежающий и общеукрепляющий напиток. И это понятно. Ведь появляется он ранней весной, когда многих овощей и фруктов ещё нет на столе. Из берёзового сока делают очень вкусный квас, а также сироп.
Все знают, что берёза белая. В основном это действительно так. Но бывают и другие берёзы, которые имеют кору жёлтого, фиолетового, серого, вишнёвого, бурого и даже чёрного цвета. Только опытные ботаники могут определить в таких деревьях берёзу. Так в дальневосточной тайге часто встречается берёза, у которой вместо бересты — мохнатая кора.
Особыми свойствами, к примеру, обладает так называемая карельская берёза. Среди учёных долгое время ведутся споры по поводу происхождения этого дерева. Некоторые даже считают её болезненной разновидностью обычной бородавчатой берёзы. Тогда это редчайший случай, когда болезненность принесла пользу, потому что карельская берёза обладает исключительными свойствами. С давних времён она служила уникальным материалом для изготовления мебели, письменных приборов, шкатулок, портсигаров, художественной посуды.
А в Лапландии и Финляндии небольшие кусочки карельской берёзы даже служили разменной монетой. Отдавая дань восхищения этому виду берёзы, знатоки назвали ее «царским деревом».

Размещено в Флора.